この仕事から垣間見る世界/スペイン・ビルバオ

6月にスペインのバスク地方へ行き、現地販売店と共に仕事をしてきました。スペインというと太陽が降り注ぐイメージですが、北部のバスクは年間の降水量が多く、到着時もしっとりと雨が降っていました。しかし緑が濃くて綺麗なのと、19世紀の建物をそのままホテルとして利用していたりと、落ち着いた佇まいの街並みがとても素敵です。

リーズナブルなビジネスホテルで、とお願いして予約してもらったホテルが、そんな19世紀の素敵な建物のホテルでした。

犬や鶏が放し飼い、柵の中に馬も飼っていて、庭を散歩するだけで癒されます。

あとで気付いたことですが、ビルバオにはそもそも古くからの建物が非常に多くあり、日本だったら間違いなく有形文化財に指定されているか、観光の目玉になっていそうな建物が普通にあちらこちらにあります。中には確かにそのような指定を受けている場所もあるのですが、取ってつけたような違和感のある保存形態でなく、自然に景観に溶け込むような形で実用されていることが逆に新鮮です。

圧巻だったのは、世界でも最も著名な現代建築の一つ、グッゲンハイム美術館です。

とある米国の建築雑誌が、建築家、著名な建築学部の教授、批評家、プリッカー賞受賞者を含む52人にアンケートをとったところ、半数以上が1980年以降の最も重要な建築物として、ビルバオにあるフランク・O・ゲーリーによるグッゲンハイムミュージアムを挙げたと言います。

写真では何度も見ていましたが、実物の存在感には言葉を失いました。

本来、建物とは人を外界の厳しい環境、風雨、暑さ、寒さ、などから守るべきもので、構造や機能が優先されます。しかしグッゲンハイム美術館は、建物というよりも、むしろそれ自体が一つの巨大なオブジェです。オブジェといってもよくある静的なそれではありません。建物という無機的な存在を超越して、何か意思を持った有機体が地面深くから、あるベクトルへの力をもってグイグイと立ち上がっているようにすら見えます。

外壁はチタニウムでできており、その輝きによってさらに存在感を増しています。

この不思議な魅力を持つ建物の建築がビルバオという落ち着いた都市に存在していることも新鮮です。しかもフランク・O・ゲーリーだけでなく、街のそこかしこに著名な現代建築科の作品がちりばめられているのは驚きです。本当に不思議なのは、それらの現代建築が、古くからの歴史ある街並みに違和感なく溶け込んでいることです。むしろ、互いの良さを引き立てあっているようにすら感じます。

グッゲンハイム美術館は、開館からの最初の3年間に400万人の観光客を集め、約5億ユーロの経済効果をもたらしたのですから、単なる芸術家の気まぐれではなかったことは明らかです。

個人的には、高さが最も高いとか、構造が強固であるとか、数値的に測り得る尺度でない価値観の建築物がこれだけ成功していることに感銘を受けます。人間も経済活動の中では比較され、いやおうなしに競争にさらされますが、どんぐりの背比べよりも個性の方が重要であると教えられているかのようです。

ビルバオのあるバスク地方についても、少し触れておく必要があると思います。

スペイン内戦時代にフランコ率いる反乱軍がドイツ・イタリアからなるファシズム陣営の協力を得て、ビルバオを含む北部を制圧し、ドイツ空軍による爆撃が行われたのがバスク地方のビスカヤ県にあるゲルニカです。ピカソの描いたゲルニカが、史上初の無差別空爆といわれる、このゲルニカ空爆をモチーフとしていることは言うまでもありません。

今回、開拓した販売店(今後はこの販売店がクライアント様の製品をスペインで販売)の社長いわく、「スペインとドイツとイタリアが共闘して、孤立していたバスクを攻撃したのだ」とのこと。このように、バスク地方の人達にとっては、自分たちはスペインから独立した地域という意識が強いようです。

現に、この地方にはバスク語というものがあり、この地域に住むなら、スペイン語とバスク語の二か国語が話せなければなりません。

この講堂は図書館の中にあり、地元の大学生がここで論文の発表を行うのだとか。この図書館の両開きの扉は、右側の取っ手にはスペイン語で、左側の取っ手にはバスク語で「引く」を意味する言葉が書かれていました。

税率もバスク地方独自に決められていたり、さらには、バスク地方のプロのサッカーチームは、メンバーの全員がバスク地方の出身者で構成されていることからも、バスク地方の独立性が浮き彫りになっています。

そんな歴史的な個性を持ち合わせたバスクですが、決して閉鎖的であるということはなく、人々は温かく、裏表がなくてまじめな印象でした。彼らいわく、南部とは違って北部は勤勉なのだとか。

現地販売店の人達が気を遣って良いレストランに連れて行ってくれたせいもあるのでしょうけれど、食事も美味しかったです。実際、帰国してから分かったことですが、世界で最もグルメな地域と言われているのだとか。

宿泊したエリアはビルバオの市街地から車で30分ほど離れた片田舎でしたが、こういう片田舎こそ雰囲気があって居心地が良いといつも感じます。タクシーなど見当たらないこの小さな町を歩いてみると、のどかな風景や、日本のようにピカピカでない、形の揃っていない野菜など、味のあるエッセンスに触れることができます。

実は観光地でないところに、情緒ある景色があったりしますよね。

現地販売店の社長は何でも直球で話せる人物で、好感の持てる人だったことも大きいと思います。私は以前からクライアント様にお伝えしているように、日本人よりも外国人との方が仲良くなりやすく、一瞬にして打ち解ける特技を持っています。ですが、その一瞬だけでなく、中には、ほんの数日間行動を共にしただけで、「オマエ、ここに住めよ」と言われたりもします。クライアント様からは「言葉がしゃべれるのって良いね」と言われることもありますが、言語とか地域とか立場とか、そんなものを超えたところに物事の本質はあるのだと思います。言葉が流暢でも心を通わすことが下手なプロの通訳者を何人か見てきましたし、そこに関しては、スキルの問題ではないとつくづく思います。

最近ブログやSNSの更新が停滞気味だったのは、既存のクライアント様のために力を注力するためです。また時間ができたときにこの仕事から垣間見る世界を、ほんの少しご案内できればと思います。

展示会への反響

弊社出展の海外ビジネスEXPO2017が終了いたしました。今回は予想を超える数のお客様からご相談をいただき、本当に驚きました。中にはパンフレットの弊社の箇所にマーキングをしてくださっていた方もいらして、とても嬉しく思いました。他社様対応のためきちんとしたご対応ができなかったお客様は、ぜひあらためてご相談いただければと思います。

日本で開催される展示会の奇妙な特徴かも知れませんが、できるだけ声をかけられないように警戒しながら歩かれる方がとても多くいらっしゃいます。その中でも弊社ブースの前では思わず立ち止まってしまったり、振り向きざまにじーっと見つめていたり、2週目、3週目でお声がけいただく方がいらっしゃいました。

今回、限られた予算で最大の成果を上げるために工夫をしてみましたが、同業者、お客様も含めまして、ブースの写真を撮らせて欲しいとお声がけいただいたり、ご質問やお褒めの言葉を多数いただきました。また欧州のある国でマイクロソフトの宣伝部長をされた経験を持つ方に弊社ブースを訪問いただき、ブースのアイキャッチ方法やコピーライティングに大絶賛していただきました。弊社がお客様の製品を、ただ英語をしゃべって売るのではなく、国際的に通用するマーケティング手法で売る、ということを僅かにでも感じ取っていただけたらと思います。このような手法を、今度は弊社をお使いいただけるお客様にご提供できればと思います。

余談ですが、今後お客様が海外展示会にのぞむ際には、今回の弊社のブースとは全く異なる装飾を推奨いたします。その理由がなぜなのかは、具体的な案件の発生時にお話しさせていただきます。

海外ビジネスEXPO2017に出展/プレゼントのお知らせ

海外ビジネスEXPO2017
11月7日(火)~8日(水)に開催される海外ビジネスEXPO2017に出展いたします。当日ブースにて無料の相談会を実施し、ご相談にお越しいただきましたお客様に弊社オリジナルの卓上カレンダーを進呈いたします。デスクに置けば、気持ちも利益もめちゃめちゃ上がる気がする元気の出るカレンダーです。数に限りがございますので、お早めにご来場ください。

当日はグラビティが皆様の海外展開プランをどのように加速できるかについてお話しさせていただきます。

以下、卓上カレンダーの一部です。同じ写真を弊社の公式動画でも採用していますが、ポジティブな連想をさせるものばかりです。デスクに片隅にそっと置いていただけたら嬉しいです。

事実は変えられる [海外販路開拓の思考]

米国のとある病院で次の調査結果が得られたそうです。

「前向きなメンタリティを持つ高齢の患者は、血圧を下げる、減量する、運動する、禁煙する、といった療法を行った患者よりも、生存年数が長かった。」

この結果は、病気という事実そのものより、その人の持つメンタリティの方が将来に与える影響が大きいことを示しています。

自分の意思では変えられないという意味で「事実は絶対」と思いがちですが、意思の力は、その絶対的なものに対して、とても大きな影響力を持つのです。

海外販路の開拓でも同じことが言えると思います。かつて私が支援した企業の取締役が、当時、「うちの製品は海外じゃ売れないんだ!」と強く言い放ったことがありました。ところが、その製品は海外でとても良く売れたのです。

売れないと決めつけた時点で、売るための思考と行動が停止する一方で、売ると決めた時点で思考と行動が活性化する。この差は想像以上に大きいのかも知れません。

スポーツの世界でも、たとえば高橋尚子さんを指導した小出監督のように、選手に「君ならできる」と思い込ませることで、大きな成果をもたらす指導者がいます。一方で、トップアスリートの多くが、若い頃から日々の練習成果をノートに記録して自分を鼓舞し続ける習慣を持っていることはよく知られています。ある研究によれば、大成したトップアスリートの多くは、先天的な運動の素質よりも、そのようなメンタリティを育む傾向が強かったことの方が、要因として大きかったことが分かっています。

さて、グラビティの海外販路開拓に話を戻しますが、弊社は、これまでに「売れる」という確信を持って取り組んできた結果、色々な経験やノウハウを持つことができました。その実際に成果をあげたノウハウのいくつかは、これから海外展開を目指すクライアント様の販路開拓にも適用可能です。

そのためには、まずクライアント様の側に「海外の販路を開拓する。開拓できる。」という意思を持っていていただきたいのですが、仮に海外で自社製品が売れるかどうか定かでなかったとしても、「海外で売れる製品にする」という意思を持っていただくだけでも十分です。

海外マーケティングの過程で、これまでに知り得なかったニーズを発掘し、製品の改善に結びついた事例もございます。

事実は変えられる。

タイトルでこのように書きましたが、目標の達成にとって、結果よりもプロセスの方が大切です。プロセスが未来の事実を変えていく。これは疑いの余地がありません。そして、そのプロセスは弊社グラビティの側で強力に支援できます。

ですが、そのプロセスを加速させるためには、まずクライアント様に、できる!やれる!と成功を確信していただきたいのです。チャレンジしないことで失われる機会の損失を考えれば、チャレンジすること自体が成功であると前向きに考えて欲しいのです。あるいは「もしかしてイケるんじゃない?」くらいのフィーリングでも構いません。お心当たりのある方は、まずお声がけください。

さて、前向きなメンタリティを持つクライアント様にもっと前向きになっていただくためにグラビティの公式動画を作りました。よろしければご覧ください。