この仕事から垣間見る世界/スペイン・ビルバオ

6月にスペインのバスク地方へ行き、現地販売店と共に仕事をしてきました。スペインというと太陽が降り注ぐイメージですが、北部のバスクは年間の降水量が多く、到着時もしっとりと雨が降っていました。しかし緑が濃くて綺麗なのと、19世紀の建物をそのままホテルとして利用していたりと、落ち着いた佇まいの街並みがとても素敵です。

リーズナブルなビジネスホテルで、とお願いして予約してもらったホテルが、そんな19世紀の素敵な建物のホテルでした。

犬や鶏が放し飼い、柵の中に馬も飼っていて、庭を散歩するだけで癒されます。

あとで気付いたことですが、ビルバオにはそもそも古くからの建物が非常に多くあり、日本だったら間違いなく有形文化財に指定されているか、観光の目玉になっていそうな建物が普通にあちらこちらにあります。中には確かにそのような指定を受けている場所もあるのですが、取ってつけたような違和感のある保存形態でなく、自然に景観に溶け込むような形で実用されていることが逆に新鮮です。

圧巻だったのは、世界でも最も著名な現代建築の一つ、グッゲンハイム美術館です。

とある米国の建築雑誌が、建築家、著名な建築学部の教授、批評家、プリッカー賞受賞者を含む52人にアンケートをとったところ、半数以上が1980年以降の最も重要な建築物として、ビルバオにあるフランク・O・ゲーリーによるグッゲンハイムミュージアムを挙げたと言います。

写真では何度も見ていましたが、実物の存在感には言葉を失いました。

本来、建物とは人を外界の厳しい環境、風雨、暑さ、寒さ、などから守るべきもので、構造や機能が優先されます。しかしグッゲンハイム美術館は、建物というよりも、むしろそれ自体が一つの巨大なオブジェです。オブジェといってもよくある静的なそれではありません。建物という無機的な存在を超越して、何か意思を持った有機体が地面深くから、あるベクトルへの力をもってグイグイと立ち上がっているようにすら見えます。

外壁はチタニウムでできており、その輝きによってさらに存在感を増しています。

この不思議な魅力を持つ建物の建築がビルバオという落ち着いた都市に存在していることも新鮮です。しかもフランク・O・ゲーリーだけでなく、街のそこかしこに著名な現代建築科の作品がちりばめられているのは驚きです。本当に不思議なのは、それらの現代建築が、古くからの歴史ある街並みに違和感なく溶け込んでいることです。むしろ、互いの良さを引き立てあっているようにすら感じます。

グッゲンハイム美術館は、開館からの最初の3年間に400万人の観光客を集め、約5億ユーロの経済効果をもたらしたのですから、単なる芸術家の気まぐれではなかったことは明らかです。

個人的には、高さが最も高いとか、構造が強固であるとか、数値的に測り得る尺度でない価値観の建築物がこれだけ成功していることに感銘を受けます。人間も経済活動の中では比較され、いやおうなしに競争にさらされますが、どんぐりの背比べよりも個性の方が重要であると教えられているかのようです。

ビルバオのあるバスク地方についても、少し触れておく必要があると思います。

スペイン内戦時代にフランコ率いる反乱軍がドイツ・イタリアからなるファシズム陣営の協力を得て、ビルバオを含む北部を制圧し、ドイツ空軍による爆撃が行われたのがバスク地方のビスカヤ県にあるゲルニカです。ピカソの描いたゲルニカが、史上初の無差別空爆といわれる、このゲルニカ空爆をモチーフとしていることは言うまでもありません。

今回、開拓した販売店(今後はこの販売店がクライアント様の製品をスペインで販売)の社長いわく、「スペインとドイツとイタリアが共闘して、孤立していたバスクを攻撃したのだ」とのこと。このように、バスク地方の人達にとっては、自分たちはスペインから独立した地域という意識が強いようです。

現に、この地方にはバスク語というものがあり、この地域に住むなら、スペイン語とバスク語の二か国語が話せなければなりません。

この講堂は図書館の中にあり、地元の大学生がここで論文の発表を行うのだとか。この図書館の両開きの扉は、右側の取っ手にはスペイン語で、左側の取っ手にはバスク語で「引く」を意味する言葉が書かれていました。

税率もバスク地方独自に決められていたり、さらには、バスク地方のプロのサッカーチームは、メンバーの全員がバスク地方の出身者で構成されていることからも、バスク地方の独立性が浮き彫りになっています。

そんな歴史的な個性を持ち合わせたバスクですが、決して閉鎖的であるということはなく、人々は温かく、裏表がなくてまじめな印象でした。彼らいわく、南部とは違って北部は勤勉なのだとか。

現地販売店の人達が気を遣って良いレストランに連れて行ってくれたせいもあるのでしょうけれど、食事も美味しかったです。実際、帰国してから分かったことですが、世界で最もグルメな地域と言われているのだとか。

宿泊したエリアはビルバオの市街地から車で30分ほど離れた片田舎でしたが、こういう片田舎こそ雰囲気があって居心地が良いといつも感じます。タクシーなど見当たらないこの小さな町を歩いてみると、のどかな風景や、日本のようにピカピカでない、形の揃っていない野菜など、味のあるエッセンスに触れることができます。

実は観光地でないところに、情緒ある景色があったりしますよね。

現地販売店の社長は何でも直球で話せる人物で、好感の持てる人だったことも大きいと思います。私は以前からクライアント様にお伝えしているように、日本人よりも外国人との方が仲良くなりやすく、一瞬にして打ち解ける特技を持っています。ですが、その一瞬だけでなく、中には、ほんの数日間行動を共にしただけで、「オマエ、ここに住めよ」と言われたりもします。クライアント様からは「言葉がしゃべれるのって良いね」と言われることもありますが、言語とか地域とか立場とか、そんなものを超えたところに物事の本質はあるのだと思います。言葉が流暢でも心を通わすことが下手なプロの通訳者を何人か見てきましたし、そこに関しては、スキルの問題ではないとつくづく思います。

最近ブログやSNSの更新が停滞気味だったのは、既存のクライアント様のために力を注力するためです。また時間ができたときにこの仕事から垣間見る世界を、ほんの少しご案内できればと思います。

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